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El Día de los Muertos es más que la Noche de Brujas

Conoce la diferencia cultural entre el Día de los Muertos y la Noche de Brujas

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El Día de los Muertos es más que la Noche de Brujas

Dia de los Muertos por la artista mexicana Adriana Amaya

Getty Images

En mi infancia en Argentina, recuerdo como algo aburrido que el Día de los Muertos se celebraba el 2 de noviembre. Generalmente, íbamos al cementerio a visitar las tumbas de nuestros abuelos –comprar las flores, arreglarlas–, y después ir a comer con la familia. Como era un feriado religioso, podíamos reunirnos todos incluidos tíos y primos. También se celebraba el Día de Todos los Santos el día anterior, el 1º de noviembre.

Sólo cuando llegué a los Estados Unidos empecé a ver la celebración de la Noche de Brujas–Halloween– como una fiesta divertida. En Argentina no existía tal cosa –aunque ahora la influencia de este feriado se ha expandido hacia el sur del continente porque a los jóvenes les encanta cualquier excusa para disfrazarse y divertirse.

Cuando llegamos en junio del año 1990 a este país, mis hijos se interesaron inmediatamente por la celebración de la Noche de Brujas. A pesar de no tener muchos amiguitos todavía, disfrazarse y salir a caminar por el barrio les daba un sentido de pertenencia, y como niños inmigrantes, eso era lo que más les preocupaba por ese entonces.

Cuál es el origen del Día de los Muertos

Una creencia popular dice que hay tres etapas de la muerte: la que comienza cuando el alma deja el cuerpo, la que se produce cuando se entierra al muerto, y la última cuando ya nadie se acuerda del que se fue. Por esto, y para mantener viva la memoria de nuestros seres queridos y evitarles una muerte definitiva, se los celebra y se los invita a regresar. Pero el inicio de estas tradiciones no fue tan emotivo.

El Día de los Muertos era una celebración tradicional de los pueblos nativos del México pre-colombino que se inició hace ya 3000 años. Su comienzo parece encontrarse en los olmecas, quienes pasaron la tradición a otras culturas como los toltecas, zapotecas, mixtecas, mayas, aztecas, purépechas, nahual y totonacas.

Los aztecas tenían la celebración durante el mes azteca de Miccailhuitontli, que abarca aproximadamente del 24 de julio al 12 de agosto. El festival era presidido por la diosa Mictecacihuatl, señora de los muertos y por Huitzilopochtli, dios de la guerra. Los ritos se dividían en el día de los niños muertos y el día de los adultos.

La llegada de los españoles

Al llegar los conquistadores españoles en el siglo XV, encontraron que muchas poblaciones indígenas realizaban sacrificios humanos para agradecer a sus dioses las bendiciones recibidas, las batallas ganadas o las cosechas recolectadas. Según cuenta la historia, horrorizados por tales prácticas, y en un intento por convertirlos al Catolicismo, cambiaron el mes de celebración original. Lo redujeron a un par de días y lo ubicaron al comienzo del mes de noviembre para hacerlo coincidir con el Día de Todos los Santos, una festividad católica que celebra a sus santos, y el Día de las Almas, que pide por los muertos y aquellas almas en el purgatorio.

El Día de los Santos se celebra también un día después de Halloween o All Hallows Day, un día ligado al festival celta de Samhain, y conservado en la tradición celta y gaélica en las Islas Británicas. En el antiguo idioma irlandés, Samhain significa aproximadamente “el final del verano.” Halloween se establece unos 200 años después de que la iglesia católica determinara el Día de los Santos.

La diferencia cultural entre el Día de los Muertos según la tradición mexicana y la Noche de Brujas celebrada en los Estados Unidos es que, mientras el primero es un día de celebración y alegría que recuerda y recibe a los seres queridos que partieron, Halloween o Noche de Brujas es un día en que se aplaca a los muertos con cuestiones terrenales pendientes por las que no pueden descansar en paz, y se combate a las fuerzas del mal.

Las fechas del Día de los Muertos y sus significados

A pesar de la resistencia de las poblaciones indígenas en abandonar sus creencias, el resultado de la presión española originó una celebración que mezcla las antiguas tradiciones paganas con las creencias religiosas católicas .

En algunas regiones de México, las festividades comienzan alrededor del 18 de octubre, y se extienden hasta el 5 de noviembre. Pero en la mayoría de los casos, las principales tradiciones se celebran desde el 31 de octubre hasta el 2 de noviembre. A pesar de que las fechas cambian, el sentido general de la festividad permanece.

+++Octubre+++

27 +++ Se les ofrecen pan y jarras de agua a las almas de los que no tienen familiares vivos

28 +++ Se les ofrecen pan y jarras de agua a aquellas almas que causaron mucho daño o cometieron asesinatos. Porque son almas en pecado, se colocan las ofrendas afuera de la vivienda o en la esquina de una iglesia.

30 +++ Los niños que están en el limbo, o sea que murieron sin ser bautizados regresan este día

31 +++ Los angelitos, o los niños que murieron después de ser bautizados, regresan este día.

+++Noviembre+++

1 +++ Se celebra el Día de Todos los Santos. En algunas regiones, es el Día de los Muertos Chiquitos o Día de los Muertos. Durante este día, las almas de los niños parten, y las campanas redoblan para llamar a las almas adultas.

2 +++ Se recuerda el Día de Todos los Muertos. Una festividad también Católica, los vivos ayudan a los que partieron a dejar el Purgatorio y llegar al Cielo. Se celebran misas por las almas de los devotos. Generalmente el último día de la festividad, el Día de los Muertos culmina con fiestas y regocijo.

Ahora entérate Cómo se celebra el Día de los Muertos en la actualidad.
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